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英伦随笔——走进英格兰银行的宝藏
2009-09-16
导读:英伦随笔——走进英格兰银行的宝藏

  作为英镑的"神经中枢",恐怕没有人不知道英格兰银行,可你试过它的纯金大金砖手感如何吗? 

 

 英格兰银行在伦敦金融城的中心

  为此,前一段时间的某日,我进了一趟英格兰银行大楼。

  英格兰银行金砖集中存放的数量据称世界上第二。英国政府在它这里储存了4百吨纯金金砖。至于还有谁在这里还存了多少金子,它秘而不宣。

  我不是该银行的客户,因为作为英国央行,英格兰银行早已不对我这样的普通人开银行账户。

  但我想,自己也应该算得上是它的客户:我经常需要使用一点为数不多的英镑现钞,而英格兰银行是英格兰唯一一家可以负责印刷英镑钞票的银行,虽然它没有一台自动提款机。

  也许你会认为我因此就要去英格兰银行,是否想钱想疯了?不,不!我只是要去参观一下这座有点神秘的“金库”。

  没有想到在这里还撞上了一点中国历史。

  中国桑树

  因为英格兰银行在伦敦金融城的中心位置,离这里最近的地铁站都叫“银行”(Bank)。

  真正的银行处于一栋新古典主义式的华丽建筑中。英格兰银行成立40年以后,搬进了这座“世界上第一座银行专用建筑”。

  它看起来有点像个城堡,它的确也是个城堡:最早建成的部分一层只有卫墙,而没有窗户。

  当时它虽然可以发行货币,但还是一个私有银行,帮助国王处理国债。

  在银行博物馆人员的带领下,我来到银行中央的一个天井里,这里种着一棵英国很少见到的中国桑树。

  北宋的地方官张咏一千年前发明了世界上最早的纸币“交子”,而交子的原材料就是桑树叶。

  当时没有知识产权,不过六百多年后才开始印制英镑纸币的英格兰银行到没有忘掉纪念这段金融历史。

  金子的作用

 
 英格兰银行金砖每块价值约58千英镑

  在大英帝国金本位时代,英格兰银行发行的英镑纸币量和它储存的黄金量有直接紧密地联系。

  现在它的标准大金砖每块重达13公斤,价值大约为15万8千英镑。我用一只手掂了掂,感觉有点像一只哑铃。

  对英国经济来说,金块早已经不是金融的关键了。

  二战把大英帝国的元气耗尽,英国二战欠美国的国债一直要还到今年年底才全部还完。

  现代英国国土不大,能够成为目前世界第6大经济体,还是靠英国数代人的努力建设。

二战结束,工党上台,把英格兰银行国有化。但政府直接控制央行也可能要出乱子,所以,1997年,它获得了独立地位,负责制定英镑利率。

  货币政策 英格兰银行金砖每块价值约58千英镑

  英格兰银行有专门一间会议室,供它的9位货币政策委员每月召开一次会议,决定英镑利率水平。

  由于英国经济高度国际化,这9位英格兰货币政策委员也不都是英国人。英国财政大臣布朗3月份就聘请了一位美国经济学教授Blanchflower 出任9委员之一。

  英国人描述什么事“安全、稳妥”时,有时会说“和英格兰银行一样安全”(as safe as the Bank of England)。

  9位货币政策委员的决策自然也必须“和英格兰银行一样安全”。他们每人各有一套人马提出建议,9人最后投票决定利率的动向。

  它的风吹草动影响着商业、金融、经济和我这样的小民的生活。

  所以,谁都可以到英格兰银行去掂掂它的金块重量,但货币政策委员会的决定才是英格兰银行真正的秘密。

摘自:BBC中文网
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